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Vocaciones “ven y sígueme”

A Custódia da Terra Santa hoje: Fr. Michael, há quinze anos em serviço a Betânia

Passados 800 anos da chegada dos frades ao Oriente Médio e do início dessa aventura, muitas coisas mudaram.No entanto, não mudaram o empenho e a dedicação com a qual, a 800 anos, os frades custodiam os lugares santos e atuam em favor da população local. Por isso, para compreender o que é hoje a Custódia da Terra Santa, é necessário exatamente partir dos frades e da sua história: são originários do mundo todo e de variadíssimos países e cada um dele tem uma missão específica.

Fr. Michael Sarquah é originário de Gana e há quinze tem uma única missão: acolher os peregrinos em Betânia. Hoje é guardião da fraternidade de Betânia.

Por que você se tornou frade?
Porque um frade da Custódia vinha a Gana de férias e me falava dos franciscanos e da Terra Santa e eu desejava ser como ele. Contava-me de Francisco eu era atraído. Ver um frade com o hábito me emocionava. Antes, em Gana, era coroinha, como frequentemente ocorre com aqueles que depois se tornam sacerdotes. O meu país é católico; somente 1% da população é mulçumana e 85% são católicos. Temos 24 dioceses no país.

Qual foi o seu percurso do momento da vocação em diante?
Cheguei em 1997 de Roma e comecei o meu percurso em Ain Karem, depois estive em Belém, onde fiz dois anos de estudos de filosofia e depois, em 2004, cheguei a São Salvador – Jerusalém – para estudar teologia. Depois, fui enviado pela Custódia ao Santo Sepulcro por um ano, até 2005. Enviaram-me depois a Belém onde estive por quase um ano e cheguei a Betânia em 2007. Estou em Betânia há quinze anos.

Qual é a sua missão na Terra Santa?
Sou sacerdote, mas estou aqui em Betânia para acolher os peregrinos durante o dia todo. Tanta gente passa aqui e tenho a ocasião de falar com eles, de nos conhecermos. Gosto de falar com as pessoas e isso é uma graça. Pela manhã começo às 7:00 com a missa, depois o serviço pela manhã e à tarde, a turno. Após às 18:00 temos as vésperas.

Como se conjuga sua missão com o seu ser franciscano?
Minha missão é franciscana, porque é uma missão de paz.

O que anima quotidianamente sua missão e sua vida espiritual?
A oração, porque nós rezamos todos os dias e celebramos a missa.

Viver na Terra Santa mudou seu relacionamento com a religião?

Viver na Terra Santa écom certeza uma graça. A mudança de país foi uma etapa importante, porque aqui a cultura é totalmente diferente, mas também o modo de ser. Por exemplo, em Gana, alguns gestos são sinais de infortúnio enquanto na Itália são muito comuns. O mesmo é no modo de se dirigir às pessoas. Então, devo habituar-me ao país onde vivo, as outras culturas e as outras religiões. Por exemplo, todos os ritos bizantinos não são práticos por nós em Gana. Lá, nossa missa é também diferente.
Além disso, aqui em Betânia somos vizinhos de uma mesquita e por isso vemos e cumprimentamos os mulçumanos. Às vezes, eles vêm à igreja até nós.

Quais são as maiores riquezas e os maiores obstáculos em seu caminho de frade?
O que eu mais gosto é estar no santuário, com o povo. Ao contrário, uma dificuldade que tenho é quando as pessoas não vêm ao santuário. Mas, pouco a pouco, esperamos que as coisas possam caminhar melhor.

O que admira em São Francisco?
Diria a sua humildade e sua pobreza, que sempre me chamaram a atenção. Francisco nos recorda Jesus pobre, morto e crucificado.

Uma mensagem para um jovem em discernimento?

Se alguém tem o desejo de ser frade, deve cultivá-lo e comunicá-lo. Deus o ajudará.

N.S. - B.G.

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Calendário

01/04/2015 CELEBRAÇÕES

Gethsemane: 8.00 Mass (Passion sung) Holy Sepulchre: 8.00 Mass (Passion sung) & Daily Procession –10.00 Veneration of the Column – 16.00 Office

02/04/2015 CELEBRAÇÕES

Holy Sepulchre: 8.00 Entrance – The Lord's Supper & Procession of the Blessed Sacrament – 14.45 Office Cenacle – S. James – S. Mark: 15.30 Pilgrimage Gethsemane: 21.00 Holy Hour

03/04/2015 CELEBRAÇÕES

Calvary: 8.00 The Lord's Passion Via Crucis: 11.30 Holy Sepulchre: 16.00 Office – 20.10 Funeral Procession

05/04/2015 CELEBRAÇÕES

Easter Sunday Holy Sepulchre: 7.30 Simple Entrance – 8.00 Solemn Mass & Procession – 17.00 Daily Procession

06/04/2015 CELEBRAÇÕES

Emmaus (Qubeibeh): 10.00 Solemn Mass (Custos) – 14.30 Vespers Holy Sepulchre: 8.00 Solemn Mass – 17.00 Daily Procession

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