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A FFHL ao lado da Custódia a fim de dar esperança aos cristãos da Terra Santa

Educação, ecumenismo, cultura, custódia dos Lugares Santos: são os âmbitos da atividade que os Frades franciscanos exercem na Terra Santa. Ao seu lado, cada dia, além dos trabalhadores e voluntários, trabalham invisivelmente milhares de benfeitores. A FFHL (Fundação Franciscana para a Terra Santa) é uma das fundações que mais contribui para sustentar a Custódia e, através dela, muitos doadores dos Estados Unidos fazem chegar suas contibuições à Terra Santa. Quem a dirige, desde o início, é Fr. Peter Vasko, Frade americano com um passado de homem de negócios. « Em 1994, o velho Custódio Fr. Giuseppe Nazzar, visto meu passado em marketing e públicas relações, pediu-me de considerar a fundação nos USA – contra Fr. Peter -. Dois anos depois, foi fundada oficialmente a Franciscan Foudation for the Holy Land, a fim de ajudar com programas humanitários da Custódia e bloquear o êxodo dos cristãos ».

A ESTRUTTURA
A Fundação continuou a estruturar-se. « Fr. Artêmio Vítores (hoje, Guardião no convento de Belém) apresentou-me Denise Scalzo, que é hoje a Vice-Presidente. É colaboradora e profissional », explica Fr. Peter. Na direção estão, hoje, vinte pessoas altamente qualificadas, junto a dois Cardeais, o Núncio apostólico dos USA e outros Bispos. No time, há também um empregado para as relações públicas, que tem cinco pessoas na sua equipe, além de um escritório da contabilidade, que tem quinze dependentes em Washington DC. A FFHL tem diversas sedes regionais: nos Estados Indiana, Ohio, Flórida e Nebraska, respectivamente em Indianápolis, Dallas, Columbus, Orlando e Lincoln. O Presidente é estável em Jerusalém, mas viaja diversas vezes por ano para zelar pelas atividades da Fundação e para encontrar-se com benfeitores. Sua vocação é verdadeiramente franciscana: « Aos trinta anos, me tornara um dirigente de Marketing com sucesso. Possuia casas, automóveis e riqueza, coisas que no mundo empreenditorial são sinais de sucesso material. Contudo, tinha um vazio dentro de mim. Assim passei o ano seguinte a rezar durante os fins de semana num mosteiro trapista, refletindo sobre o que Deus queria de mim ». Desde então, a mudança: « Vi que as coisas materiais não trazem felicidade, mas quem a dá, ao invés, é uma vida dedicada a Deus e sua gente. Aquilo que encontrei foi a “pérola com ótimo preço”. Vendi tudo, pedi para ser aceito no convento da Custódia, em Washington, D.C. e assim iniciei minha vida de franciscano ».

OS PROJETOS FINACIADOS

O maior projeto de recolhimento de fundos é para as bolsas de estudos universitários. O Presidente da Fundação tem um objetivo claro: « Fazemo-lo para o futuro da comunidade cristã. Formamos futuros líderes ». Já são 165 estudantes com doutorado, graças ao projeto, e outros 254 estão ainda no estudo.
No campo da música, a FFHL já concedeu mais de 100 bolsas de estudo para o Instituto Magnificat, instituto de música da Custódia da Terra Santa.
Cada ano, mais de 35000 dólares são gastos em remédios para o escritório dos serviços sociais de Belém, que ajuda a mais de 100 famílias. Em Belém, a FFHL administra a Casa do Menino, uma casa de meninos com idade entre 8 e 14 anos, vindos de situações familiares difíceis, com pessoal profissional e docentes pra criar ambiente sadio, no qual crescem.
Na área de construções, a FFHL repassou 2,6 milhões de dóares para construir 26 apartamentes para famílias cristãs na área de Jerusalém/Belém.
A FFHL é também empenhada no desenvolvimento de programas esportivos como o "Children without Borders" (Crianças sem fronteiras), que fornece uniformes, equipamentos, salários para treinadores e transporte para partidas de futebol para mais de 1.250 crianças de Jericó, Jenin, Belém, Beit-Jala e Beit-Sahour.
Se quiseres ter uma ideia do enorme apoio da FFHL na Terra Santa, basta considerar que, somente em 2017, ela doou à Custódia mais ou menos 1.6 milhões de dólares, e cifra aumenta cada ano.

O ENCONTRO COM OS DOADORES
O trabalho da fundação também se concentra na sensibilização da opinião pública sobre as dificuldades que enfrentam os cristãos na Terra Santa. O modo melhor de fazê-lo é ter reuniões de peregrinos de outros países, que encontram habitantes locais. Nessas ocasiões, Fr. Peter reune muitos estudantes de FFHL, diplomados e empregados profissionalmente, para que contem aos peregrinos as dificuldades que enfrentam como cristãos na Terra Santa. « As pessoas escutam um testemunho vivo falar de sua vida, de suas dificuldades e sucessos, aqui na Terra Santa », observou Fr. Peter. Muitos deles são vitimados por sofrimentos que os cristãos enfrentam e, as doações procuram contribuir para garantir que a presença de cristãos na Terra Santa possa continuar.
UMA ESPERANÇA PARA OS CRISTÃOS DA TERRA SANTA
« Nosso fundador é Jesus Cristo, que nasceu nesta terra. Se não tivermos o senso de quem somos e de nossa herança, como podemos dizer que seguimos Cristo? – pergunta Fr. Peter -. Sem a Igreja de Jerusalém, como pode existir uma igreja em Londres, S. Francisco, New York? ». Disso está profundamente convencido o Presidente da Fundação Franciscana para a Terra Santa e por isso viaja e trabalha cada dia. Na última visita aos USA, encontrou gente de 13 cidades diferentes e, graças à ajuda de três fundraisers (coletores), encontrou novos generosos doadores.
Mas por que alguém deveria sustentar a Terra Santa? Porque como Fr. Peter disse tantas vezes: « É o berço do cristianismo e está morrendo e nós, como místico corpo de Cristo, temos obrigação de mantê-lo em vida. Se não o fizermos, os Lugares Santos do cristianismo tornar-se-ão simplesmente monumentos e museus religiosos, sem comunidade viva em adoração. Dando esperança aos jovens cristãos, aqui na Terra Santa, através de vários programas humanitários, especialmente no campo daeducação, preservaremos e manteremos a presença cristã na Terra Santa para o futuro. É isso que faz a Franciscan Foundation for the Holy Land ».

Beatrice Guarrera

2017/12/22

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Calendário

01/04/2015 CELEBRAÇÕES

Gethsemane: 8.00 Mass (Passion sung) Holy Sepulchre: 8.00 Mass (Passion sung) & Daily Procession –10.00 Veneration of the Column – 16.00 Office

02/04/2015 CELEBRAÇÕES

Holy Sepulchre: 8.00 Entrance – The Lord's Supper & Procession of the Blessed Sacrament – 14.45 Office Cenacle – S. James – S. Mark: 15.30 Pilgrimage Gethsemane: 21.00 Holy Hour

03/04/2015 CELEBRAÇÕES

Calvary: 8.00 The Lord's Passion Via Crucis: 11.30 Holy Sepulchre: 16.00 Office – 20.10 Funeral Procession

05/04/2015 CELEBRAÇÕES

Easter Sunday Holy Sepulchre: 7.30 Simple Entrance – 8.00 Solemn Mass & Procession – 17.00 Daily Procession

06/04/2015 CELEBRAÇÕES

Emmaus (Qubeibeh): 10.00 Solemn Mass (Custos) – 14.30 Vespers Holy Sepulchre: 8.00 Solemn Mass – 17.00 Daily Procession

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